Die Vielfalt Kaliforniens

Willkommen im Napa Valley

Willkommen im Napa Valley

Der drittgrößte Staat der USA ist nicht nur ein lohnendes, sondern auch ein abwechslungreiches Urlaubsziel – in Kalifornien findet sich für jeden das passende Fleckchen.

Badeurlauber, Familien und Surfer zieht es meist nach Southern California. In Los Angeles hat man nahezu alles was das Herz begehrt in einer Stadt vereint – Sightseeing, Entertainment und Traumstrände. Kein Besuch der berühmten Metropole ist komplett ohne einen Besuch des Walk of Fame oder der Universal Studios. Für Kinder ist ein Besuch im Disneyland Resort Anaheim oder den Six-Flags-Adventure-Parcs ganz sicher ein unvergessliches Vergnügen. Entspannen kann man an den wunderbaren Stränden L.A.´s aber auch an den unzähligen Stränden die sich am Highway No.1 bis nach San Diego aneinanderreihen. Einen Abstecher wert ist das bezaubernde Santa Barbara mit seinem spanisch-mexikanisch geprägten Stadtbild.

Das Wetter lädt in San Francisco nicht unbedingt zum Baden ein, doch das pulsierende Leben lockt zahllose Touristen Jahr für Jahr in die Bay Area. Eine Fahrt mit der Cable Car, die berühmten Kurven der Lombard Street, Fisherman´s Wharf, die Golden Gate Bridge, Alcatraz oder Chinatown… die Stadt ist reich gesegnet mit Highlights die es zu entdecken gilt. Für Alt und Jung ein Vergnügen ist ein Besuch des Santa Cruz Boardwalk mit seiner aus dem Jahr 1924 stammenden Attraktion „Giant Dipper“, die trotz ihres Alters immer noch für vergnügtes Kreischen bei den Fahrgästen sorgt..Harmlose Familienunterhaltung und zahlreiche Fahrgeschäfte für die Kleinsten findet man in Gilroy Gardens aber auch in Children´s Fairyland im rasch erreichbaren Oakland.

Doch wenden wir uns nun ab von den Ballungsräumen. Der Golden State ist auch reich gesegnet mit Naturparks – von der Wüste bis zum Mammutbaum ist alles vetreten. Dem Joshua Tree NP verleihen knorzige Yuccagewächse und karge, kantige Felsformationen eine einzigartige herbe Schönheit. Zu einem der faszinierendsten Erlebnisse gehört sicher ein Besuch des Death Valley mit seinen bizarren, von der Hitze und Dürre geformten Landschaften oder auch der Mojavewüste. Nur wenige Autostunden weiter westlich kann man in der gebirgigen Landschaft mit blühenden Wiesen und dichten Wäldern des Sequoia National Forest die Größe und Schönheit der Riesenmammutbäume bewundern. Der bekannteste davon ist der „General Sherman Tree“ dessen Alter sich auf fast 2500 Jahre beläuft! Die Landschaft des Sequoia Forest geht in die des Yosemite NP über, einem der bekanntesten und daher (leider) auch von Besuchern nahezu überrannten Nationalparks der USA. Doch die traumhafte Schönheit des Yosemite Valley, eingebettet zwischen den Gipfeln des El Capitan und des Half Dome, sowie die imposanten Wasserfälle muss man einfach gesehen haben. Echte Naturliebhaber kommen besonders im nördlichen Shasta Cascade auf ihre Kosten – kaum Menschen aber unberührte Natur, die alles beinhaltet: Vulkane, Wälder, Schluchten, weite Täler und stille Seen.

Und wer den Zauber der Natur mit Genuss verbinden möchte, der kommt in den beiden weltbekannten Weintälern Kaliforniens voll auf seine Kosten. Im Sonoma und Napa Valley bewegt man sich zwischen riesigen Anbauflächen, die sich über die sanften Hügel erstrecken. Dazwischen liegen die pttoresken Städtchen und die teils mediterran anmutenden Weingüter, die mit fachkundigen Führungen und dem einen oder anderen hervorragenden Tröpfchen ihre Besucher verwöhnen.

Los Angeles – say hello to Hollywood

Hollywood Walk of Fame

Hollywood – Walk of Fame

Was wäre ein Besuch in der Stadt der Engel ohne einen Besuch Hollywoods! Allein schon auf dem Hollywood Boulevard gibt es allerhand zu entdecken..

Wir beginnen mit einem Bummel über die altrosa Sterne des Walk of Fame. Über 2000 dieser Ehrungen gibt es auf einer Länge von über 2 km zu entdecken. Aber Achtung: nicht alle Sterne sind im Boden eingelassen: Weltklasseboxer Muhammed Ali ließ seinen Stern in der Wand des Dolby Theatre verankern. Da der Walk of Fame um durchschnittlich 25 Sterne pro Jahr wächst, lohnt sich ein Besuch immer wieder.

Mr. Sid Grauman verdankt Hollywood seine zwei bekanntesten Kinos. Zum einen das Grauman´s Egyptian Theatre, ein Baujuwel aus der Anfangsphase des Films. 1922 eingeweiht war es das erste Uraufführungskino Hollywoods. Der beeindruckende Innenhof mit Palmen und Brunnen war als perfekte Kulisse für die Präsentation der Stars auf dem Roten Teppich konzipiert. Das Kino ist nur mit einer geführten Tour zu besichtigen.

Weitaus bekannter ist Grauman´s Chinese Theatre, das jahrelang die Heimat der Oscarverleihungen war. Im Eingangsbereich und im Innenhof befindet sich die Galerie der Hand-und Fußabdrücke zahlloser Filmstars. Von den Marx Brothers bis zum Cast der Harry-Potter-Filme reicht die Bandbreite der verewigten Schauspieler.
Ein Abstecher zum nahegelegenen Dolby Theatre (einstmals Kodak Theatre), dem Veranstaltungsort der Oscar-Verleihungen darf nicht fehlen.

Nur unweit dieser Highlights liegt Madame Tussauds Hollywood. Hollywoodstars, berühmte Regisseure, Sportasse aber auch Außerirdische und Superhelden geben sich hier ein unterhaltsames Stelldichein.

Kurzweilig und informativ ist die „Walk behind the Scenes“-Tour. Eine wunderbare Art die Architektur und Geschichte Hollywoods zu entdecken. Diese Tour ermöglicht auch den Eintritt zu einigen Bauwerken, die der Öffentlichkeit sonst verschlossen bleiben.

Tipp:
Zur Orientierung und Navigation ist ein Smartphone oder iPad mit amerikanischer Prepaidkarte vor Ort sehr hilfreich.